Summering av läsningen 2012

Det skall erkännas att när jag för ett år sedan gav nyårslöftet att läsa en bok per månad under 2012, var det med lika delar entusiasm och rädsla. Skulle jag äntligen lära mig att regelbundet läsa böcker istället för bara dagstidningar och bloggar? Skulle jag behöva plåga mig igenom året eller skulle jag finna glädjen i läsningen?

Efter tretton böcker kan jag konstatera att jag fann glädjen, men att vägen dit bitvis var plågsam. Ett par månader fick avslutas med heldagsläsningar i soffan, men ju mer året gick, desto mer (så när som på) daglig rutin fick jag på läsningen. Mycket var förstås avhängt på bokvalet. Bokläsningen har dessutom gjort att jag dragit ner kraftigt på nyhetskonsumtionen – både vad gäller papper, webb och TV. Läs gärna The Black Swan för goda argument om varför vi bör konsumera mindre nyheter.

Böckerna jag läst under året:

  1. Good to great – Jim Collins (tipsad och lånad av PM)
  2. Steve Jobs – Walter Isaacson (gåva från Crossnet)
  3. En kortfattad historik över nästan allting – Bill Bryson (julklapp från mamma)
  4. Outliers – Malcolm Gladwell (tips från Peter Wolodarski)
  5. Matens pris – Malin Olofsson och Daniel Öhman
  6. The Black Swan – Nassim Nicholas Taleb (tips från J Båge)
  7. Ett hjärta större än världen – Magnus Malm (lånad av Elias)
  8. Start something that matters – Blake Mycoskie (tipsad och lånad av E Olesund)
  9. The tipping point – Malcolm Gladwell
  10. To kill a mockingbird – Harper Lee (lånad av Elisabet)
  11. Långsamhetens lov – Owe Wikström (tips av många, lånad ur pappas bokhylla)
  12. Vägvisare – Magnus Malm (tips av många, studentpresent från Magnus, Alex och Lasse)
  13. Google-koden – Andreas Ekström

Tack för alla tips och lån, oerhört värdefullt!

Nyårslöftet har varit ”the Tipping Point” för mina läsvanor och jag har för avsikt att fortsätta läsa åtminstone en bok per månad. Dock kommer jag inte att blogga vidare om min läsning, avser att hitta enklare och mer diskreta former för samtal om böcker. Just nu testar jag Goodreads (webb och app), vilket verkar ha slagit igenom stort internationellt men än så länge begränsat i Sverige. Appens gränssnitt är något av det sämre jag sett, men för att hitta nya böcker och nätverka om läsning verkar det vara något av ett paradis. Så registrera dig med ditt Facebook-konto på Goodreads idag så fortsätter vi samtalet där.

Gott nytt år och god fortsatt läsning.

En viktig bok om Google, men som mest skapar på ytan

Google-koden Andreas EkströmDen sista boken för nyårslöftet 2012 är Google-koden av Andreas Ekström. En oerhört intressant och lättläst reportagebok som väcker intresse för att veta mer om Google. Han varvar intervjuer med kuriosa och fakta och väver in sina egna, personalens och experters reflektioner, vilket tillsammans formar en intressant berättelse.

Med ett så omfattande ämne som Google, utan att från början avgränsa frågan mer specifikt än så, är det svårt att komma särskilt djupt i en pocketbok modell tunnare. Det tenderar till att mest bli skrapande på ytan och vid flera tillfällen blir jag frustrerad över att det redan är ett nytt kapitel och nytt ämne. Först i sista kapitlet blir frågorna lite djupare, i frågor som godhet och kapitalism. Det är några riktigt intressanta sidor, men även där för få för att på allvar fånga mig som läsare.

Det slår mig också gång på gång att boken känns något inaktuell och det visar sig att boken har tre år på nacken. Att en tre år ”gammal” bok redan tenderar till att vara inaktuell och ouppdaterad säger något om Google. Och vår samtid.

Bok #12: Google-koden

Google-koden Andreas Ekström2012 går mot sitt slut och mitt nyårslöfte om att läsa en bok per månad har nästan hållits. Novemberboken visade sig vara den svåraste att läsa på 30 dagar. Dock inte pga mängden bokstäver och ord, men pga mängden skarpa utmaningar omöjliga att ducka för. Den återstående hälften av Vägvisare kommer jag under december att slutföra, parallellt med årets tolfte bok.

Google-koden beskrivs av Göteborgs-Posten som en guide ”till den värld Google utvecklats till sedan grundandet i slutet av 90-talet”. Då Google blivit en maktfaktor i vårt alltmer digitalt beroende samhälle och i våra uppkopplade liv, hoppas jag att Andreas Ekströms reportage ska ge mig större kunskap om, förståelse för – och kanske respekt för – företaget som gjort världen tillgänglig för oss alla.

Magnus Malm visar vägen för ledare

Vägvisare Magnus MalmSenaste veckornas läsning har utmanat mig på djupet, på många plan. Det har funnits mycket att bearbeta, mycket som har talat till mig.

Magnus Malm skriver i Vägvisare utifrån sin egen brustenhet och personliga erfarenheter, utan att för den skull bli självupptagen. När andra böcker om ledarskap tenderar att bli självcentrerade hamnar Malms fokus istället på Kristus och efterföljelsen. Oerhört befriande. Och nyttigt det självgoda i oss.

Dock har jag hittills endast läst första halvan, den del som går under rubriken ”Kallelsen”. Det var lite för mycket som utmanade för att jag skulle kunna läsa fortare och ändå ta vara på vad boken hade att säga. Andra delen, ”Sändningen”, ser jag fram emot att få läsa under december, parallellt med årets tolfte bok som presenteras imorgon.

Uppdatering 2 januari 2013:

Vägvisare måste vara (fortfarande 20 år efter första publiceringen) en av de viktigaste böckerna för kristna ledare. Detta är en bok jag kommer bära med mig länge och med all säkerhet läsa många gånger.

Långsamhetens lov

Långsamhetens lov

Långsamhetens lov är en bok som utmanar mig. Som kontrast till ekonomiutbildningens fokus på effektivitet och optimering gläntar Owe Wikström på dörren till ineffektivitet, långsamhet och ensamhet – uttryck som blivit svordomar i en tid som präglas av motsatsen.

Utmaningen ligger också i hans poetiska språk som gärna lurar mig att förminska det till poesi eller vackra tankar. Samtidigt fungerar hans poetiska drag liksom musiken, det öppnar upp hjärtat och gör mig mottaglig för något djupare. Det jag tagit till mig, eller fått till mig, är utmaningen att våga låta livet ske långsammare och att glädjas över det vanliga.

Bok #10: Långsamhetens lov

Långsamhetens lovHittills i år:

Nu är det (därför) dags för Långsamhetens lov. En bok om stress och jäkt, eller snarare om hur vi behöver stanna upp. Ser verkligen fram emot oktoberläsningen!

Ska försöka läsa långsamt.

För övrigt noterar jag att www.adlibris.com har förbättrat sin sök avsevärt. Lättare att söka, lättare att finna.

To kill a mockingbird

To kill a mockingbirdDen nionde boken av tolv som ingår i mitt nyårslöfte för 2012 är To kill a mockingbird av Harper Lee.

Av september återstår nu två timmar och trettio minuter och månadens bok är just utläst. To kill a mockingbird är en rörande berättelse om kärlek och orättvisor ur en nioårig-flickas perspektiv. Intressanta vinklar på hur vi behandlar varandra och bemöter andra människor, då den bedårande och brådmogna Jean Louise gång på gång ställer de obekväma och opassande frågorna som tvingar oss vuxna att bekänna färg och tänka om.

Berättelsen utspelar sig i Södern på 30-talet, men vårt märkliga beteende lever kvar i nya former och på nya sätt. Historien återupprepar sig själv.

Tack Elisabet för tips och lån!

Bok #9: To kill a mockingbird

To kill a mockingbirdDet är dags för årets första fiction. To kill a mockingbird av Harper Lee är vad jag förstått en klassiker med idel lovord från alla håll. Efter tips från både Cajsa och Elisabet – människor som jag har stort bok-förtroende för – så är det inget svårt val. Ändå är jag en aning spänd. Sist jag läste en roman på engelska var när jag läste Harry Potter på högstadiet eller gymnasiet – då som hemläxa av fröken.

För övrigt har jag under sommaren hittat ett gäng böcker jag vill läsa framöver, så det ser ut som att årets resterande läsning är spikad. Det kommer bli en bra höst!

the Tipping Point är lätt att älska, kul att läsa

The Tipping PointDen åttonde boken av tolv som ingår i mitt nyårslöfte för 2012 är the Tipping Point av Malcolm Gladwell.

Det börjar bli lite larvigt, faktiskt. Månad efter månad hyllar jag de böcker jag läser, liksom en recensent som alltid ger 5/5. Jag får skylla på att jag fått så många bra tips på böcker och att jag i detta fall köpte fler böcker av Malcolm Gladwell efter att ha läst hans enastående Outliers.

the Tipping Point är en teori författaren presenterar och som handlar om att mycket i livet fungerar likt virus, i bemärkelsen hur saker och ting sprider sig och får genomslagskraft. En oerhört intressant tanke och ett fantastiskt sätt som Gladwell redogör för teorin på genom att prata om (1.) budbäraren, (2.) budskapet och (3.) kontexten. Genom boken får man följa marknadsföringsrelaterade, historiska och vardagliga exempel som bekräftar de tre olika faktorerna. Ett par avslutande kapitel utgår från teorin i sin helhet för att appliceras på bland annat rökning (för övrigt ett mycket intressant kapitel).

Boken är allmänbildande, vilket ger många sköna och intressanta fakta att imponera på inför vännerna =) (tack Lasse för att du står ut med mig!) och som får mig som läsare att se världen på ett nytt sätt.

the Tipping Point är en läsvärd, underhållande och intellektuell bok. Lätt att älska, kul att läsa.

Bok #8: The Tipping Point

The Tipping PointTidigare i år läste jag Outliers av Malcolm Gladwell. Så bra, att jag direkt beställde två andra böcker av honom.

The Tipping Point är Malcolms första bok av hittills fem och handlar om att mycket i livet sprids och får genomslag likt virus. Mode, kriminalitet, tekniska innovationer, väckelser, etc har ofta en Tipping Point, när det bryter igenom och får spridning. Imorse läste jag några sidor i introduktionen och jag är minst sagt taggad inför kommande månads läsning!

En bok om ledarskap och entreprenörskap

Start something that mattersDen sjunde boken av tolv som ingår i mitt nyårslöfte för 2012 är Start something that matters, av Blake Mycoskie.

Boken jag just läst klart lämnar mig med ett bultande hjärta.

Första delen av boken återger den högst intressanta berättelsen om hur Toms startade och ”the tipping point”, när det tog av. Oerhört fascinerande och inspirerande. Kul att läsa om idéer som blir verklighet och får ett genomslag. Och då inte genomslag för att man satsar miljoner av investmentkapital i reklamkampanjer, utan för att idén och konceptet är rätt och tilltalar människor. Vackert när något får börja i det lilla och växa organiskt.

Sista halvan av boken handlar om ledarskap och består av några fantastiska kapitel. Inga klyschor, vackra teorier eller analyser (som också kan vara värdefullt) utan rakt på sak. Han berättar rakt upp och ner hur han tänker, vad han gör och vad han längtar efter. Hur han ser på sina medarbetare, hur de jobbar med titlar, hur deras affärsmodell fungerar, varför de inte är non-profit utan for-profit och hur han konkret i vardagen skapar en kreativ arbetsmiljö.

Start something that matters är en praktisk bok utan att för den skull bli pragmatisk. Den är lättläst och lättillgänglig och kan läsas av entreprenörer, ledare och av människor som vill förändra något.

Och jag kan garantera att du, även om du inte inspireras till att starta något ”that matters” så kommer du åtminstone vilja göra något ”that matters”.

Läs mer om boken och idén på http://www.startsomethingthatmatters.com/.

Tack @olesund för tips och lån!

Ett hjärta större än världen

Ett hjärta större än världen, Magnus MalmDen sjätte-och-en-halva boken av tolv som ingår i mitt nyårslöfte för 2012 är Ett hjärta större än världen, av Magnus Malm.

Förra veckan var vi i Grekland på semester, vilket gav mig extra tid (nåja) att läsa. Det gjorde att månadens bok lästes ut snabbare än vanligt och jag passade då på att läsa en bok jag lånade för ett halvår sedan av Elias.

Ett hjärta större än världen är en genomgång av Jesu Bergpredikan (Matteusevangeliet 5-7) tänkt som en vägledning i hur vi idag kan leva med Jesus som förebild. Magnus Malm har en enastående förmåga att klarsynt förstå och beskriva samhället vi lever i och samtidigt förstå hur vi kan leva som kristna och vad kyrkans uppdrag är.

Magnus Malm påminner dig och mig om vårt orubbliga värde som människa och utmanar oss samtidigt i att leva utifrån den sanningen. Det är en mycket utmanande bok som berört mig på djupet. Tyvärr läste jag igenom den för snabbt (bra betyg?) för att kunna bearbeta och ta till mig, och inser att jag behöver läsa den igen. Och igen.

Tack Elias för lånet.

…och den andra boken jag läste i juni var The Black Swan. Riktigt bra!

The Black Swan är en bok att återvända till

The Black SwanDen sjätte boken av tolv som ingår i mitt nyårslöfte för 2012 är The Black Swan, av Nassim Nicholas Taleb.

Ett halvår har gått. Sex böcker senare (egentligen sju, förklarar i nästa blogginlägg) kan jag konstatera: Jag har funnit glädjen och njutningen i att läsa. Nassim Nicholas Taleb är en av de skyldiga.

Den senaste månadens läsning har nämligen varit spektakulär. På så många sätt och så många plan har jag tvingats tänka till och tänka om. Mycket av det vi på högskolan, i medier och av de som vet bättre får lära oss som sanningar ifrågasätts på ett sätt jag inte visste fanns. Dock inte på ett sätt som lämnar mig förvirrad och överlämnad med nedrivna korthus. Istället lämnar författaren mig med både en ödmjukhet inför att världen vi lever i inte kan förenklas till vackra sannolikhetsfördelningar eller excel-dokument och en vilja till att våga tänka större när andra tänker mindre.

Jag ska också erkänna. Det var för mig en riktigt svårläst bok på, kanske den svåraste jag läst. Ett avancerat engelskt språk med ett filosofiskt och psykologiskt budskap som kräver ansträngning, öppet sinne och eftertanke. Däremot finns oerhört mycket humor, framför allt i hans förhållningssätt till ”dull people in dark suits” i allmänhet och ekonomer i synnerhet. Humorn i kombination med författarens oerhört djupa insikt och förmåga att tänka öppet gör boken fruktansvärt läsvärd. The Black Swan är en bok jag redan nu vill återvända till.

Tack till J Båge för boktipset.

En berättelse om ett samhälle som i jakten på billigare mat får betala ett högt pris

Matens prisDen femte boken av tolv som ingår i mitt nyårslöfte för 2012 är Matens Pris, av Malin Olofsson och Daniel Öhman.

Alla de böcker jag hittills läst i år har varit bra. Mycket bra, till och med. Den senaste boken, Matens Pris, är inte den bästa jag läst. Men den absolut jobbigaste. Och mest intressanta. Och utmanande. Och upplysande.

Vi får i boken följa med journalisterna Malin och Daniel när de reser jorden runt för att träffa odlare, politiker, konsumenter, chefer och andra.

Resultatet? En berättelse om ett samhälle som i jakten på billigare mat får betala ett högt pris. Och ett samhälle där politiker skyller på konsumenter, småodlare skyller på ”de stora företagen”, konsumenter skyller på politiker och ”de stora företagen” skyller på konsumenter. Alla vill ha lägre priser och det är alla andras fel. Eller måste det vara så? Är det ens så?

Jag är övertygad om att vi är många som önskar leva bättre och sannare. Och att vi, om vi fick höra sanningen, skulle leva annorlunda. Problemet är att vi slutat lita på sanningen, för vi har hört den så många gånger, från så många. Och den låter annorlunda varje gång, beroende på vem som uttalar den. Mat-Tinas sanning, miljöministerns sanning, Scans sanning, SR-journalisternas sanning. Aftonbladet proklamerar LCHF-sanningen. Samtidigt som någon annan mumlar om motsatsen. Vad är sant, till slut?

Hur ska jag leva, egentligen? Vem ska jag handla av? Vad ska jag äta? Var ska jag börja?

Matens Pris besvarar inte alla frågor. Här och var görs förenklingar och onyanserade påståenden. Ofta anar jag att slutsatser är färgade av författarnas förutfattade meningar. Men många tankeväckare får jag, tillsammans med många goda råd.

På tal om råd. Ett råd jag har till er. Läs boken.

Bok #5: Matens pris

Matens prisMitt nyårslöfte för 2012 är att under året läsa en bok per månad. Inför varje månad presenterar jag boken jag ska läsa och vid varje månadsslut avslöjar jag hur det gått och skriver någon kort kommentar om boken. I april läste jag Outliers, läs mina tankar om den här.

Hittills i år har jag bara läst böcker jag fått av andra eller blivit tipsade om. Denna gång är det ett spontanköp efter att ha sett boken i ett pockethylla i butik.

Matens pris har prisats. Författarna Malin Olofsson och Daniel Öhman fick Stora Journalistpriset 2011 ”för att de avslöjat det orimligt höga pris som djur, människor och miljö betalar för vår billiga mat”.

Jag läser boken med en blandning av nyfikenhet och rädsla. Nyfikenhet på sanningen – och rädslan för densamma. Hoppas dock att det inte bara är en dom över eländet som varit utan också en vägvisare till framtiden. Återstår att se!

Outliers väcker frågorna vi slutat ställa

OutliersDen fjärde boken av tolv som ingår i mitt nyårslöfte för 2012 är Outliers, av Malcolm Gladwell.

Vi älskar framgångssagor. Berättelser om människor som blir allting från ingenting och klarar allt på egen hand, self-made. Kanske älskar vi sagorna just för att vi någonstans hoppas att vi en dag, plötsligt, också ska bli en.

Outliers är boken som avslöjar myten om framgångssagorna och krossar drömmen om den typ av framgångssaga vi sätter vårt hopp till. I gengäld ger författaren oss en sannare dröm.

Gladwell avslöjar vårt mänskligt enfaldiga sätt att definiera framgång. Genom boken hör jag mig själv högt ”mm-a” med och ännu oftare ett ”aha!”. Med de berättelser han (enastående bra) berättar och de lärdomar han pekar på förvånas jag över att jag inte inte rekommenderats läsa boken förrän nu.

Outliers är en bok som öppnar tanken (och inte i någon klyschig bemärkelse) och väcker de frågor vi slutat ställa, inte vågat ställa eller glömt svaren på.

Tack till @pwolodarski för boktipset.

Bok #4: Outliers

OutliersMitt nyårslöfte för 2012 är att under året läsa en bok per månad. Inför varje månad presenterar jag boken jag ska läsa och vid varje månadsslut avslöjar jag hur det gått och skriver någon kort kommentar om boken. I mars läste jag En kortfattad historik över nästan allting, läs mina tankar om den här.

Första veckan som student på Handelshögskolan hade vi besök av några alumner, bland dem Peter Wolodarski. Jag minns inte hur det kom sig att han hävde ur sig ett boktips, men att han tipsade om boken Outliers är faktiskt det enda jag minns av allt han sade.

Därför blir april månads bok Outliers av Malcolm Gladwelll. Vad den handlar om? Oklart, men underrubriken är ”the story of success” och outliers brukar syfta på extrema värden i statistik. Skulle alltså tro att det handlar om extremt lyckade företag eller människor som ligger utanför vad man här i Sverige skulle kalla lagom.

Om 30 dagar vet både du och jag vad boken egentligen handlade om, då det kommer en summering här på bloggen. Till dess önskar jag oss alla några riktigt sköna vårdagar.

En påminnelse om att vi trots allt finns till

En kortfattad historik över nästan alltingDen tredje boken av tolv som ingår i mitt nyårslöfte för 2012 är En kortfattad historik över nästan allting, av Bill Bryson.

Naturvetenskap har aldrig varit mer underhållande än de senaste veckorna. Bill Bryson har lyckats koka ihop en fantastisk berättelse om människan, världen och hur vi upptäckt den på ett enastående sätt. Mellan raderna anas en enorm nyfikenhet på sanning, beundran inför livet och självdistans (eller vad jag nu ska kalla det) till att vi människor gör bort oss gång på gång – drontjägare till geologer och allt däremellan.

Många aha-upplevelser utlovas. Personligen slogs jag bland annat av följande:

  • Universum är stort
  • Vi ska vara tacksamma över att vi finns
  • Jag har fler bakterier på och i mig än antalet celler min kropp består av
  • Många av de främsta vetenskapsmännen genom tiderna var präster och munkar
  • Många av de främsta vetenskapsmännen genom tiderna var stora egon

Jag låter Alexander von Humboldt sammanfatta naturvetenskapen. Han menade att det finns tre stadier i en vetenskaplig upptäckt: först förnekar man att den är sann, sedan förnekar man att den är viktig, slutligen tillskrivs den fel person.

Bok #3: En kortfattad historik över nästan allting

Mitt nyårslöfte för 2012 är att under året läsa en bok per månad. Inför varje månad presenterar jag boken jag ska läsa och vid varje månadsslut avslöjar jag hur det gått och skriver någon kort kommentar om boken. I februari läste jag Steve Jobs, läs mina tankar om den här.

En kortfattad historik över nästan alltingEn kortfattad historik över nästan allting, av Bill Bryson, är en av förra årets julklappar. En vetenskaplig odyssé genom världshistorien, typ. Känns väldigt spännande och som en bok helt i min smak.

På väntelistan ligger två ytterligare böcker för april och maj (en inom ekonomi och en inom naturvetenskap), två böcker jag verkligen ser fram emot att läsa. Jag har också fått ett gäng riktigt bra tips av vänner på Facebook. Kanske har du också nåt bra tips på böcker jag ska läsa senare i år?

Steve Jobs väcker starka känslor (som om det vore en nyhet)

Steve JobsDen andra boken av de tolv som ingår i mitt nyårslöfte är biografin om Steve Jobs. Imorgon presenterar jag boken jag ska läsa i mars.

Vad jag kan minnas är detta den första biografin jag någonsin läst. Att Steve Jobs biografi är den första känns rimligt och värdigt då han är en av mina främsta förebilder. Men inte på alla områden.

Den Steve som framträder i boken är en mångfacetterad och färgstark person med en extrem personlighetsskala. Om jag själv får försöka mig på en beskrivning av oss människor skulle jag vilja rita upp en skala av mer eller mindre smarriga egenskaper – låt oss säga att skalan går från -100 (osmarrigt) till +100 (smarrigt). De flesta av oss har en mängd egenskaper som rör sig kring 0-punkten och kanske ett par extra smarriga (uppåt +50) och extra osmarriga (nedåt -50). Jag väljer att inte ge exempel på vilka egenskaper som hamnar var.

Steve Jobs hade en binär världsbild. I hans värld (eller snarare vänner och kollegors bild av hans värld) var människor antingen hjältar eller skitstövlar. Saker var antingen fullständigt värdelösa eller absolut perfekta. Min (högst personliga) bedömning efter att ha läst boken är att även hans personlighet var binär, där hans egenskaper antingen klassas som +100 eller -100. Han var hjälte och skitstövel på samma gång.

Många av hans egenskaper var fantastiska och unika, som till exempel hans förmåga att locka fram det allra bästa hos människor, se möjligheter, skapa fantastiska produkter och ge sig hän åt sin passion. Tillsammans med alla andra fantastiska personlighetsdrag (+100 på smarrighetsskalan) som framträder i boken förstår man varför han lämnade djupa spår i sammanhang, människor och företag.

I kontrast till detta möter vi en man som förnekar sin dotter, avskedar människor på de mest omänskliga sätt och saknar (eller väljer att inte bejaka) empati för andra. Högst osmarrigt.

Om det smarriga och osmarriga är olika sidor av samma mynt får Freud och hans lärjungar avgöra. Istället lämnas jag som läsare och Apple-fantast med beskrivningarna i hand och konstaterar med lättnad: Vad skönt att han också var mänsklig. Det ger hopp om att fler kommer kunna skapa fantastiska produkter.

Trots, eller kanske just på grund av, detta väcker boken om Steve Jobs mycket känslor hos mig som läsare. Som han alltid har gjort, oavsett om det handlar om hans extrema personlighet, banbrytande produkter eller fenomenala sätt att skapa PR.

Bok #2: Steve Jobs

Mitt nyårslöfte för 2012 är att under året läsa en bok per månad. Inför varje månad presenterar jag boken jag ska läsa och vid varje månadsslut avslöjar jag hur det gått och skriver någon kort kommentar om boken. I januari läste jag Good to great, läs mina tankar om den här.

Steve JobsI julklapp fick jag och mina kollegor på Crossnet boken ”Steve Jobs – en biografi” av Walter Isaacson som julgåva. Inte så oväntat en av böckerna som stod på min önskelista. Tomten works in mysterious ways.

Jag ska erkänna att jag läste första sidorna redan i december, men gjorde sedan ett uppehåll pga av mitt nyårslöfte. En aning paradoxalt, kanske.

Jag är fortfarande i behov av tips på bra böcker att läsa. Gärna något inom ekonomi, politik eller vetenskap. Jag har redan fått några fina tips och tar gärna emot fler. Ett av tipsen jag fått hittills är inplanerat att läsas i april.

Vilken bok läste du senast? Någon du kan rekommendera?

Good to great – en bok om ledarskap som gör skillnad

Good to great Jag har ett nyårslöfte i år, eller snarare tolv. Jag ska lära mig att läsa böcker året runt, inte bara romaner i lugnet på stranden. Första boken: ”Good to great” av Jim Collins, utlånad av PM. Imorse läste jag klart sista kapitlet och här kommer den utlovade sammanfattningen. Imorgon presenterar jag boken jag ska läsa i februari. Håll till godo.

Först och främst: en fantastisk bok, på flera sätt. Försäljningssiffrorna för sig själva (några miljoner sålda exemplar). Ett annat tecken på bokens kvalitet är att den inspirerar. Inte minst för att det är verkliga (om än overkligt lyckade) företag och ledare han lyfter fram. Inga utopier, utan goda exempel på högst vanliga människor som utövar synnerligen gott ledarskap.

Boken baseras på Jim Collins och hans 20 kollegors forskning. Frågan de drivs av kan sammanfattas i: ”Hur kommer det sig att vissa företag går väldigt bra, medan andra går mindre bra – trots att de borde ha samma förutsättningar att lyckas?”. En kanske märkligt banal fråga, men den blir intressant när den får sina svar i de små – och ibland oväntade – detaljerna. Detaljer som skiljer företag åt och som får dramatiska konsekvenser.

De har efter noggrann sållning bland amerikanska noterade företag kommit fram till 11 företag som de anser vara särskilt lyckade (”great”). Deras arbete består därefter att se vad de har gemensamt – och ännu viktigare – vad som skiljer dem mot andra företag i samma branscher men som inte är lika lyckade. Vill du veta mer om urvalsprocessen så rekommenderar jag dig att läsa bokens bilagor som beskriver det mer noggrant.

Forskningens resultat kan sammanfattas i sex steg som företagsledare ska ta för att lyckas.

1. Level 5 leadership
Kortfattat: Utöva ödmjukt ledarskap, sträva efter att snarare vara arbetshäst än ”cirkushäst” (show horse). När det går bra ”tittar du ut genom fönstret” och ger äran åt andra. När det går sämre ser du sig i spegeln och tar själv på dig ansvaret.

2. First who … then what
Kortfattat: Sätt rätt personer i teamet, på rätt plats. Ställ frågan ”Vem?” före du tar beslut om vad – före strategi, vision, taktik, organisation och struktur, etc. När du tvekar – anställ inte, leta vidare istället. Sätt din bästa personal på de största möjligheterna, inte dina största problem. 

3. Confront the brutal facts
Kortfattat: Sök sanningen, även när den är brutal och obekväm. Skapa en arbetsmiljö där människor får komma till tals, även om det de säger ibland är obekvämt.

4. Hedgehog concept
Kortfattat: Igelkotts-konceptet (jag vet, det låter coolare på engelska!) går ut på att företagets kärnverksamhet ska vara vad du kan bli bäst i världen på, vad du är djupt passionerad över och samtidigt något du kan tjäna pengar på. Det handlar således lika mycket om att reda ut vad du inte kan bli bäst på, inte är passionerad över eller inte kan tjäna pengar på. Hitta vad som är nämnaren i din affärsmodell, dvs vad x är i formeln vinst per x. Exempel: vinst per kund, vinst per butik, vinst per medarbetare, etc.

5. Culture of discipline
Kortfattat: Goda resultat kommer genom kultur av disciplin. Fel personer på firman – dvs brist på kompetens och disciplin – kompenseras ofta med byråkratisk kultur. God disciplin och rätt personer på rätt plats minskar ditt behov av byråkrati. Det handlar lika mycket om vad du ska sluta göra som vad du ska göra. Gör en sluta-göra-lista.

6. Technology accelerators
Kortfattat: Lyckade företag är pionjärer när det kommer till att använda noggrant utvald teknik. Dock, teknik skapar inte momentum i företaget, snarare som accelerator av momentum. Därför, fokusera först på punkt 1-5, accelerera sedan med rätt teknik.

Jag hoppas att du nu både har blivit inspirerad till ett bättre ledarskap och att läsa boken. Nöj dig inte med mindre än att vara en god ledare och att göra ditt jobb så bra du bara kan.

Bok #1: Good to great

Mitt nyårslöfte för 2012 är att under året läsa en bok per månad. Inför varje månad presenterar jag boken jag ska läsa och vid varje månadsslut avslöjar jag hur det gått och skriver någon kort kommentar om boken.

Good to greatBoken jag ska läsa i januari är Good to great av Jim Collins. Det var tidigare i höst som @pmnordkvist tipsade mig om boken och lånade ut den till mig. Tack för lånet, PM. Om en månad lämnar jag tillbaka den! :)

@mjagerskog föreslog att jag skulle be er om tips på böcker, en lysande idé. Jag lovar att inte läsa alla böcker ni tipsar om, men skriv titel och en kort motivering så ska jag fundera på saken! Allra helst läser jag något inom naturvetenskap, ekonomi, samhällsvetenskap eller onödigt vetande.

Till sist vill jag önska er alla ett riktigt gott nytt år. Njut av kvällen och glöm inte att tacka för allt gott vi fått under 2011.

Tolv nyårslöften för 2012

Jag sökte mig ett år tillbaka här på bloggen, för att se vad jag skrev förra nyåret, och fann detta:

Mitt nyårslöfte för 2011 blir att våga lite mer. Våga stå för det jag tror på, lite tydligare. Våga göra det jag längtar efter, lite oftare. Våga satsa på det jag tycker är viktigt, lite mer. Våga säga vad jag tycker, mycket klokare.

Ett löfte som är svårt att utvärdera eller bocka av i en checklista, men ändå ett löfte som blivit ett riktmärke för mig. Inför 2012 blir det dock ett mer konkret löfte.

Mitt nyårslöfte för 2012 är att läsa tolv böcker, en per månad. Inte bara ett par deckare i juli när jag inte har något att göra på stranden, utan ett försök till att få läsningen att bli en daglig – eller åtminstone regelbunden – vana. Inte lika visionärt som många andras löften och inte i närheten av hur mycket andra läser, men ändå en bit på vägen för mig.

Den sista i varje månad är därför målet att jag här på bloggen ska skriva en kommentar om månadens läsning och presentera nästa månads bok. Hittills har jag samlat ihop till fyra böcker jag ser fram emot att läsa under 2012.

Första boken presenteras imorgon.

Bokhyllan avslöjar något om mig

Böcker

Jag har många böcker i min bokhylla. Några har jag fått, de flesta har jag köpt, få har jag läst.

Jag är en periodare. Det händer att jag läser bok varje ledigt tillfälle jag får. Men oftast går dagar, veckor och månader utan att jag ens tänker på de olästa romaner, biografier och teologiböcker som står i bokhyllan, mest som prydnad. Som kulturellt och socialt skryt.

Hur får man goda perioder att bestå?